Un tomb per Falset

per Marc Busquets,
Falset, capital del Priorat, es troba situada al sud est de la comarca, en una vall envoltada de muntanyes, entre elles la Roca Roja, el Morral i la Serra de Llaberia i al mateix centre de la conca del riu Siurana, entre el camp de Tarragona i el nus de l’Ebre.

A Falset hi trobareu el Celler cooperatiu, ubicat en un edifici modernista construït el 1919 per l’arquitecte vallenc Cèsar Martinell, deixeble de Gaudí. És un dels cellers més representatius de Catalunya. La plaça de la Quartera està voltada d’antics porxos i és una de les poques de Catalunya construïda en pendent. Cada dimarts s’hi celebra mercat.

En aquesta mateixa plaça es troben dos palaus que cal remarcar. El dels Ducs de Medinaceli, d’estil renaixentista, erigit el 1630 amb una façana acarreuada, sòbria i elegant, l’interior del qual està totalment reformat i ocupat per les dependències de l’Ajuntament. L’altre palau és el dels Comtes d’Azara o Casa Gran; posseix igualment elements renaixentistes i data del segle XVIII. Actualment és la seu del Consell Comarcal del Priorat. Té la façana acarreuada i una gran escala amb volta catalana, coberta amb una lluerna amb quatre escuts policromats. El sostre és artesonat i té casetons.

L’Església arxiprestal de Santa Maria fou beneïda el 1770. Per a la seva construcció es van usar part de les pedres del castell i de l’antiga església romànica. Té elements barroquitzants i consta de tres naus i campanar. Guarda les despulles de Santa Càndia.

La Font del Batlle és un racó pintoresc amb rentadors molt antics. La plaça d'Àngel Marquès o plaça Vella és rectangular i actualment manté només dos costats porxats. El Portal del Bou és l’únic que queda dels cinc que tancaven la vila; està estructurat amb carreus ben tallats que encara conserven marques de picapedrers i data del segle XII.

El castell va ser bastit al cim d’un pujol al segle XII. Fou residència dels Comtes de Prades i en ell nasqueren dues reines: l’Elionor de Xipre i Margarida de Prades. El 1825 va ser habilitat com a presó durant més d’un segle. Actualment acull el museu comarcal.